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Horror & Weird

What is Weird Fiction?

von Prof. Dr. Alexander Meireles

Weird Fiction ist eng mit zwei Namen verbunden: Erstens dem amerikanischen Schriftsteller Howard Phillips Lovecraft, ein Name, der in den 1920er und 1930er Jahren zum Synonym für Weird Fiction wurde und einer der wichtigsten Verbreiter dieser Ausdrucksform des Phantastischen im Land war (JOSHI, 2014, S. 493). Zweitens das amerikanische Pulp-Magazin Weird Tales, das seit 1923 erscheint und zum wichtigsten Magazin für das Unheimliche in Amerika wurde. Es gilt als einer der Vorreiter bei der Aufnahme des Übernatürlichen und Okkulten als zentrale Themen in die redaktionelle Linie (VANDERMEER & VANDERMEER, 2011, S. xvi). In Europa übernahm diese Rolle ab 1919 die deutsche Zeitschrift Der Orchideengarten, die bis 1931 erschien. H. P. Lovecraft, der Autor von "The Call of Cthulhu" (1928), war der erste Schriftsteller, der in seinem Essay "The supernatural horror in literature" (1927) versuchte, dieses Subgenre zu definieren. Für ihn muss es "weird fiction" geben,
eine gewisse unerklärliche und erregende Atmosphäre des Schreckens vor unbekannten äußeren Kräften [...]; und es muss eine mit dem Ernst und der Würde, die dem Thema angemessen sind, ausgedrückte Andeutung jener schrecklichsten Vorstellung des menschlichen Gehirns geben - einer bösartigen und eigentümlichen Aufhebung oder Überwindung jener festen Naturgesetze, die unser einziger Schutz gegen die Angriffe des Chaos und der Dämonen unergründlicher Räume sind. (2007, p. 17)

Jahrhunderts erwies sich als die einflussreichste Epoche für die Etablierung der Weird Fiction, die ihren Ausdruck unter anderem in den Werken von Autoren wie Arthur Machen, Lord Dunsany, M. R. James, Algernon Blackwood, Robert William Chambers, Eleanor Scott, Mary Butts und H. P. Lovecraft fand. Im Einklang mit der säkularen Endzeitstimmung und dem Streben nach der Schaffung künstlicher Paradiese beeinflusste auch der Dekadentismus die Weird Fiction, was sich in den Kurzgeschichten von Künstlern wie Graf Erick Stenbock und M. P. Shiel zeigt, die sich mit dieser künstlerischen Haltung identifizieren. Aber wie genau ist Weird Fiction strukturiert und in welchem Verhältnis steht sie zu anderen dominanten literarischen Strömungen der Zeit, die sich ebenfalls formierten oder neu entstanden, wie Fantasy, Gothic, Geistergeschichten, Science Fiction und das Fantastische selbst als literarisches Genre? (RUDDICK, 2012, S. 204). Im Gegensatz zu der von Tzvetan Todorov (1992) beschriebenen Perspektive, in der das phantastische Genre als das Eindringen des Übernatürlichen in die alltägliche Realität konfiguriert wird, das den Protagonisten (und den Leser) angesichts des ungewöhnlichen Phänomens zögern lässt, arbeitet die unheimliche Fiktion mit der Offenbarung, dass das Übernatürliche denselben Raum einnimmt wie das Natürliche, manchmal entdeckt, manchmal in den Alltag des Protagonisten (und des Lesers) eindringend, sich als Agent der Angst in seine Beziehung zur Welt einmischt. Dieses Bild findet sich in so unterschiedlichen Werken wie The Great God Pan (1894) von Arthur Machen, The King in Yellow (1895) von Robert W. Chambers und The Willows (1907) von Algernon Blackwood. "Das Baby in Rosa Tarlatana (1910) von João do Rio und Der Ruf des Cthulhu (1928) von H. P. Lovecraft. Auf diese Weise reflektiert Weird die Auswirkungen der Moderne des späten neunzehnten und frühen zwanzigsten Jahrhunderts auf das Individuum. Wie Marshall Berman (1986) erklärt:

Modern zu sein bedeutet, sich in einer Umgebung zu befinden, die Abenteuer, Macht, Freude, Wachstum und Selbstveränderung der Dinge um uns herum verspricht - aber gleichzeitig alles zu zerstören droht, was wir haben, was wir wissen, was wir sind. [Sie wirft uns alle in einen Strudel aus ständiger Auflösung und Veränderung, aus Kampf und Widerspruch, aus Unklarheit und Angst. (p. 15)
Interdimensionale Fabelwesen, verfluchte Bücher, ungewöhnliche Wälder, dekadente Karnevalskreaturen und zeitlose Außerirdische sind also die Elemente des ständigen Zerfalls und der Veränderung, des Kampfes und des Widerspruchs, der Mehrdeutigkeit und der Angst, die Berman als Nahrung des Unheimlichen bezeichnet. Ein genauerer Blick auf seine frühesten Manifestationen in den Kurzgeschichten von Arthur Machen, Lord Dunsany, Algernon Blackwood und M. R. James zeigt, dass das Unheimliche in dem Unbehagen wurzelt, das die endzeitliche Umwelt hervorruft. In diesem Sinne wäre es möglich, im Freudschen Unheimlichen eine Möglichkeit zu finden, das Unheimliche zu lesen und zu konstituieren. (FISHER, 2016, S. 10). Beim Unheimlichen geht es jedoch um das Fremde im Vertrauten, um die vertraute Entfremdung, die von innen kommt. Das Unheimliche hingegen bringt etwas auf die Ebene des Bekannten, das jenseits des Vertrauten liegt, aber in seiner Bewegung von außen nach innen nicht mit dem Vertrauten in Einklang zu bringen ist. S. T. Joshi (1990, S. 6-7) schlägt vor, die unheimliche Fiktion in diesem Rahmen als Erzählform in Bereiche wie "Fantasy, übernatürlicher Horror, unnatürlicher Horror und quasi-wissenschaftliche Fiktion" einzuteilen. Im Dialog des Unheimlichen mit der Gothic-Literatur und dem Dekadentismus wird diese Konstruktion des Unbehaglichen strukturiert, indem topophobische Räume der natürlichen oder urbanen Umwelt, die Abgründe des menschlichen Geistes mit seinen Träumereien und veränderten Wahrnehmungszuständen, mythische Figuren und symbolische Objekte erforscht werden.

Unsere Weird Fiction Collection ist dieser Welt zwischen den Genres gewidmet, die so viele vergnügliche Lesestunden bietet. Der erste Autor dieser unglaublichen Sammlung
ist Algernon Blackwood.

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